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¿Por qué lloramos?

Imagen de "Artofarts"

Las lágrimas...

 desempeñan unas funciones esenciales para el ojo, como mantener húmeda y lubricada su superficie externa y eliminar partículas o sustancias que puedan dañarlo.

Sin embargo, también emitimos lágrimas en cantidades anormalmente altas en situaciones emocionales intensas.

Pero, ¿por qué ocurre esto?, ¿qué función tiene aquí expulsar lágrimas?

Con este tercer artículo, finalizaremos la serie dedicada a las lágrimas.

En el 1º, hablé sobre su origen, composición y tipos ("¿Qué son y para qué sirven las lágrimas?"), así como de las lágrimas de humidificación o basales.

El 2º se centró en las lágrimas de reacción o reflejas ("¿Por qué nos hace llorar la cebolla?"), poniendo como ejemplo típico el lagrimeo intenso que se suele producir cuando cortamos una cebolla.

En este 3º hablaré sobre las lágrimas emocionales, es decir, sobre aquellas que se producen cuando "lloramos", en el más estricto sentido del término.

No olvidemos que la composición química de las lágrimas es diferente en cada tipo, de manera que el origen de éstas es lo que determina qué componentes adicionales aparecen en ellas, además de los esenciales (que forman las tres capas, lipídica, acuosa y mucosa).


¿Sólo los seres humanos lloramos?

La facultad de llorar emocionalmente es exclusiva de los seres humanos. Hay científicos defensores de la presencia de esta capacidad en ciertos animales, como elefantes, delfines e incluso perros. Pero en estos casos no han podido documentar suficientemente con datos dicha posibilidad como para que pueda ser considerada como científicamente aceptable.
Este aspecto sigue siendo muy discutido y lo será en tanto no se puedan realizar comprobaciones fiables.

Por tanto, hemos de pensar que el tamaño relativo y la enorme complejidad de nuestro cerebro dispone de una posibilidad más, como es la de poder expresar diferentes sentimientos, estados de ánimo o emociones de este modo tan particular (del mismo modo que nos permite llevar a cabo razonamientos complejos, deducciones o planificaciones que otros animales no pueden elaborar, al menos en tal grado de complejidad).

¿Qué funciones tiene el llanto emocional?

Se pueden diferenciar bastantes tipos de llantos de origen emocional, según la causa que los origine o el propósito que tengan, pues hay que tener presente que podemos considerar que llorar siempre tiene un mayor o menor grado de intencionalidad (consciente o no). Esto también es discutible y discutido, pero es la opinión del que escribe (!).
En cualquier caso, se trata de una expresión no verbal más, aunque compleja y muy poco conocida (por escasamente estudiada) hasta el momento.

En base a lo dicho, me he permitido clasificar esta forma de liberación de lágrimas en tres grandes grupos, según la función predominante que parecen tener:
Imagen de "Matt Williams"

  • Lágrimas emocionales reflejas: son aquellas que, como las producidas por la risa, no tienen una función específica en sí, sino que se producen como consecuencia de una estimulación fuerte de los músculos y nervios de la cara.
  • Lágrimas de llamada de atención: el ejemplo más típico es el llanto de los bebés, cuya función única es llamar la atención del adulto por necesitar de su cuidado (ya sea por hambre, dolor, molestias, encontrarse solo, etc). Pero también los adultos utilizamos en ocasiones este tipo de llanto, ya sea autoprovocado, como una artimaña, para demandar más atención, ayuda o lograr un propósito, o bien simplemente para hacer saber a los que nos rodean que estamos tristes, decepcionados o dolidos y necesitamos consuelo (esto puede ocurrir de forma incontrolable, provocado por el subconsciente).
  • Imagen tomada de "portu666.tumblr.com"
  • Lágrimas de expresión de sentimientos: son las que podríamos calificar como de pura expresión de sentimientos fuertes, que se escapan a nuestro control y no necesariamente implican una llamada de atención, sino que más bien es una forma no verbal de expresar esas emociones tan intensas que nos producen un fuerte stress, que debe ser liberado (el stress emocional se libera de muy diferentes formas, dependiendo de cada persona y las circunstancias concretas, de manera que se puede llorar, gritar, golpear o lanzar objetos al suelo, mostrar agresividad con los demás, etc.). Este llanto es característico de momentos de presión emotiva muy intensa, como la muerte de un ser querido, un desengaño amoroso, un estado de fuerte ansiedad o depresión, etc.

¿Cómo se libera stress mediante el llanto emocional?

Se pueden citar tres formas principales mediante las cuales el llanto emocional resulta beneficioso para la salud, principalmente liberando el stress, aunque el funcionamiento del organismo como un todo interconectado, hace que los beneficios se extiendan de forma significativa a buena parte de los principales órganos.

  • Como se comentó en el primer artículo de esta serie, la composición química de las lágrimas varía ligeramente, aunque de forma importante, según el tipo de que se trate. En el caso de este tipo de lágrimas, se han detectado ciertas cantidades de productos de desecho del metabolismo y tóxicos derivados de la acción de las hormonas responsables de las situaciones de stress. 
  • Es destacable la aparición de la hormona ACTH (Adrenocorticotropa), estimulante de la liberación de Adrenalina y Noradrenalina a la sangre, y que se incrementa mucho en estas circunstancias. Su eliminación, por tanto, reducirá los niveles de dichas hormonas, disminuyendo sus efectos estresantes.
  • Además de esto, el llanto emocional también hace que se incremente la producción de ciertas sustancias relajantes, neurotransmisores que favorecen la transición hacia un estado de calma y bienestar, como las endorfinas, la encefalina e incluso la dopamina.  

Como consecuencia de esto, tras un episodio de llanto emocional, siempre sucede una sensación de alivio claramente apreciable, con una relajación corporal y una mejora notable del estado de ánimo, hechos bien conocidos por todos.

Por esto, el llanto tiene una serie de efectos positivos sobre el organismo en general, lo que hace recomendable no evitarlo cuando la situación lo requiera y nuestro cuerpo lo necesite, ya que la represión de esta necesidad fisiológica hará que la expresión de la fuerte tensión emocional se manifieste de otros modos, originando manifestaciones físicas o psíquicas perjudiciales a corto o medio plazo (aumento de la tensión arterial y del ritmo cardiaco, posibilidad de entrar en un episodio depresivo, etc.).




* NOTA:
En todas las imágenes no propias se ha referenciado su origen y su uso es únicamente con fines educativos

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